26 八月. Patrick Dempsey挑戰Haute Route單車賽

當Patrick Dempsey站在前往Col du Granon山口的第3站個人計時賽(Time Trial)起點時(沿途包括爬上極為嚴峻的1,050米山坡),他說道:「今天前來的時候,我對賽事已是滿懷期待。」「我覺得這將是一次非凡的體驗,但我必須從今開始訓練!我知道單車運動——尤其是單車比賽,其劇烈程度絕不遜於電單車比賽。我知道很多F1車手都接受密集的單車訓練。

為Haute Route單車賽官方計時的瑞士前衛製錶品牌Tag Heuer(泰格豪雅),其品牌大使Dempsey,如今站在阿爾卑斯山上,體驗世界最高、最艱苦的單車賽,車手將要在超過七天的比賽中翻越歐洲中最具挑戰和標誌的山脈。

他表示:「這些車手將挑戰自我,翻越山脈。這項賽事異常艱鉅,而昨天的天氣也非常惡劣,對車手而言充滿挑戰。」Dempsey指的是週一的賽事。當時,選手不但要翻越Col d’Izoard這個單車賽最艱難的爬坡段之一,同時亦要與暴雨等惡劣天氣搏鬥。

雖然今天天氣有所好轉,但爭分奪秒的比賽對主車群的650名車手帶來另類壓力。車群中包括法國體育名將、前滑雪冠軍、達卡拉力賽(Dakar Rally)冠軍Luc Alphand。2014年索契冬季奧運會男子單板滑雪障礙爭先賽(snowboard cross)金牌得主皮埃·傅提耶(Pierre Vaultier),也獲得Patrick Dempsey的熱烈支持。

Dempsey非常熱衷於騎單車,並充分了解Haute Route單車賽的挑戰:「參加Haute Route單車賽,你一定要懂得適應痛苦。這絕非易事,但只要態度正確,再加上訓練,便可以踏上成功之路。」

「在比賽中某個時刻,你會真正感受到挑戰,那時候便需要以無比的意志力,無懼挑戰、勇往直前。每位Haute Route單車賽車手都要面對筋疲力盡的挑戰。」

Patrick Dempsey gave former ski champion & Dakar Rally winner Luc Alphand the start for his first Haute Route time trial in Serre-Chevalier! #OfficialTimekeeper

Posted by TAG Heuer on mardi 25 août 2015

對某些人而言,Haute Route單車賽是不可能的任務;但亦有人能排除萬難,完成賽事。除了態度之外,這兩類人其實沒有太大差別,分野僅在於個人態度和必不可少的漫長訓練而已。作為世界上最艱難、最高的單車賽事,Haute Route單車賽將橫跨法國阿爾比斯山(French Alps)、比利牛斯山(Pyrenees)、羅麥特山(Dolomites)、瑞士阿爾卑斯山(Swiss Alps)等最引人入勝的山脈。其難度非筆墨能形容,是名副其實的挑戰。

問題是,我們能否在2016年繼續看到Patrick Dempsey站在Haute Route單車賽的起點。